Log in
Deze rubriek belicht onder zoek waaraan de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO) een Veni-, Vidi- of Vici-beurs heeft toegekend. In deze aflevering: Jasper de Groot, onderzoeker bij Sociale, gezondheids- en organisatie psychologie aan de Universiteit Utrecht. De Groot kreeg in 2018 een Veni-beurs voor zijn onderzoek naar angstzweet.
Geertje Kindermans

Gaandeweg kwam ik erachter dat mensen veel beter kunnen ruiken dan we doorgaans denken,’ vertelt Jasper de Groot. ‘We kunnen geuren vaak niet benoemen, maar ons vermogen om geuren te onderscheiden is heel groot. We zijn soms beter dan ratten of muizen in het detecteren van geuren in heel lage concentraties. En zelfs als we het niet eens kunnen detecteren, dan nog zien we dat geur invloed heeft op ons gedrag.’ Juist de onbewuste kracht van geuren op ons gedrag fascineert De Groot. Al tijdens zijn onderzoekmaster raakte hij geïnteresseerd in het reukzintuig. In een project introduceerde hij ideeën uit de sociale communicatietheorie in het geuronderzoek. Hij wilde kijken in hoeverre een persoon angst overneemt als hij het ruikt. Ruik je de geur alleen of zit er meer achter en is er echt sprake van sociale communicatie? De resultaten van dit project waren veelbelovend, mensen vertoonden na het ruiken van angstzweet niet alleen een angstige gezichtsexpressie, maar ook tekenen van…