Log in
Het onderzoek kwam in de pers als ‘je slikt een pilletje en je angst verdwijnt’. Dat klopt niet, zegt Merel Kindt, hoogleraar Experimentele Klinische Psychologie aan de Universiteit van Amsterdam (UvA), die het onderzoek opzette en uitvoerde. ‘De procedure om van een welomschreven angst af te komen, is veel complexer. Toch sta ik er zelf ook van te kijken als ik het zie gebeuren.’ Een gesprek met een bevlogen, geniale en soms verstrooide professor.
Geertje Kindermans

Het was een doorbraak binnen het klinische veld: een fobische angst die na een behandeling van één dag is verdwenen. Het verhaal is sterk, de filmpjes ervan zijn verbazingwekkend. Zoals twee filmpjes die op de computer van Kindt staan van een jonge vrouw met spinnenangst die in een lab met een tarantula geconfronteerd wordt. Het eerste filmpje laat zien hoe ze erop reageert. In beeld een stukje muur en een glazen kom met de grote spin. Het is de bedoeling dat ze dicht bij de spin komt. Al buiten het zicht van de camera hoor je haar puˆen en zuchten. Langzaam schuift ze in beeld. Aangemoedigd door de proefleider komt ze steeds dichterbij de glazen bak. ‘Wat is hij groot,’ jammert ze. En: ‘Hoe snel is hij?’ Als ze het beest op een halve meter is genaderd, huilt en jammert ze, haar hele lichaam drukt walging uit. Tot slot moet ze een straaltje water in de bak spuiten om de…