Log in
Andrea Evers is hoogleraar Gezondheidspsychologie, een van de beste in haar vakgebied. Op 2 oktober dit jaar ontving ze de Stevin-premie. Wie is zij? Waar komen haar passie en tomeloze werkdrift vandaan? Een persoonlijk interview met een wetenschapper over haar werk, haar voorouders en haar vertrouwen dat alles is zoals het moet zijn. ‘Als we iets religieus noemen, betekent het volgens mij dat we nog niet weten hoe het zit.’ 
Geertje Kindermans

Andrea Evers (1967) is sinds 2013 hoogleraar Gezondheidspsychologie aan de Universiteit van Leiden. Ze doet onderzoek naar de invloed van psychologische factoren op lichamelijke klachten en aandoeningen. Haar onderzoek is baanbrekend, vooral op het gebied van het placebo-effect (beter worden van een pil zonder werkzame stof) en het nocebo-effect (bijwerkingen krijgen van een pil zonder werkzame stof). Evers ontdekte bijvoorbeeld dat lichamelijke klachten zoals pijn of jeuk kunnen toe- of afnemen door nocebo- en placeco-effecten. Die effecten worden vooral veroorzaakt door conditionering, waarbij niet alleen de zelfrapportage van pijn en jeuk wordt beïnvloed, maar het lichaam de stof ook daadwerkelijk kan aanmaken. We zijn eigenlijk onze eigen chemische fabriekjes, aldus Evers. Ze verwacht dat artsen hierop kunnen inspelen, zodat patiënten minder medicijnen nodig hebben. Haar belangstelling voor onderzoek naar placebo’s ontstond toen Evers in de trein een review over placebo’s las van Fabrizio Benedetti (hoogleraar Fysiologie en Neurowetenschappen aan de University of Turin Medical School en belangrijk onderzoeker op…