This study was designed to obtain a better insight into mental health workers’ experiences with and attitudes towards crying in therapy both by therapists and by clients. 819 Dutch therapists completed an especially designed measure on crying in therapy and the Basic Empathy Scale (BES). Not only client crying, but also therapist crying is not rare in the therapeutic setting. Therapists are in general more empathic and prone to tears than the normal population. More positive attitudes towards patient crying were obtained than towards therapist crying. However, participants showed a great variety in the evaluation of this phenomenon. Tears of the therapists should always be applied in a professionally responsible manner in favor of the therapeutic process. The respondents expressed a great need for more attention in education and training to therapists’ emotions and crying in the therapeutic setting.

2004 Weergaven
Log in
Altijd al benieuwd geweest of een therapeut zelf wel eens ontroerd raakt tijdens therapie? Hoe gaat een therapeut om met ontroering en tranen in therapie, zowel van zichzelf als van de cliënt? Catelijne ’t Lam en Ad Vingerhoets deden er onderzoek naar onder 819 Nederlandse therapeuten. De resultaten bespreken zij in onderstaand artikel. ‘De belangrijkste redenen voor therapeuten om te huilen, tonen een grote overeenkomst met de belangrijkste redenen voor huilen in het algemeen.’


Een tissuebox kan in geen enkele behandelkamer ontbreken. Cliënten die therapie ondergaan, kunnen emotioneel worden. Huilen tijdens therapie is dan ook niet uitzonderlijk. Hoe gaan de therapeuten hiermee om en wat vinden ze ervan? En komt het ook voor dat therapeuten zelf overmand worden door emoties en hun tranen de vrije loop laten?

De therapeut-cliëntrelatie en opvattingen over huilen in therapie

De kwaliteit van de therapeut-cliëntrelatie en de eigenschappen van de therapeut lijken een sterkere invloed te hebben op de behandelingsresultaten dan de gekozen behandeling (Ackerman & Hilsenroth, 2003; Knox & Cooper, 2011; Rossberg, Karterud, Pedersen & Friis, 2010)11120. Voorbeelden van therapeutkenmerken die de relatie met de cliënt kunnen bevorderen, zijn onder andere empathie, flexibiliteit, eerlijkheid, respect, betrouwbaarheid, vertrouwen, warmte, interesse en openheid. Binnen de therapeutische relatie is er een overdracht van gevoelens en emoties van en naar beide kanten: overdracht en tegenoverdracht. Huilen is een emotionele expressie


  1. Ackerman, S.J & Hilsenrot, M.J. (2003). A review of therapist characteristics and techniques positively impacting the therapeutic alliance. Clinical Psychology Review, 23, 1-33.
  2. Alexander, T. (2003). Narcissism and the experience of crying. British Journal of Psychotherapy, 20, 27-37.
  3. Blume-Marcovici, A.C., Stolberg, R.A. & Khademi, M. (2013). Do therapists cry in therapy? The role of experience and other factors in therapists’ tears. Psychotherapy, 50, 224-234.
  4. Counselman, E.F. (1997). Self-disclosure, tears, and the dying client. Psychotherapy, 34, 233-237.
  5. Denckla, C.A., Fiori, K.L. & Vingerhoets, A.J.J.M. (2014). Development of the crying proneness scale: associations among crying proneness, empathy, attachment and age. Journal of Personality Assessment, 96, 619-631.
  6. Dies, R.R. (1973). Group therapist self-disclosure: development and validation of a scale. Journal of Consulting and Clinical Psychology, 41, 97-103.
  7. Duursma, M. (2004). Teveel studenten willen psycholoog worden. Opgehaald uit
  8. Fischer, A., Eagly, A. & Oosterwijk, S. (2013). The meaning of tears: which sex seems emotional depends on the social context. European Journal of Social Psychology, 43, 505-515.
  9. Greenberg, L.S. & Pascual-Leone, A. (2006). Emotion in psychotherapy: a practice-friendly research review. Journal of Clinical Psychology, 62, 611-630.
  10. Jolliffe, D. & Farrington, D.P. (2006). Development and validation of the Basic Empathy Scale. Journal of Adolescence, 29, 589-611.
  11. Knox, R. & Cooper, M. (2011). A state of readiness: client’s role of meeting at relational depth. Journal of Humanistic Psychology, 51, 61-81.
  12. Kottler, J.A. (1996). The language of tears. San Francisco, CA: Jossey-Bass.
  13. Maroda, K.J. (2010). Psychodynamic techniques: Working with emotion in the therapeutic relationship. New York: The Guilford Press.
  14. Moyers, T.B. & Miller, W.R. (2013). Is low therapist empathy toxic? Psychology of Addictive Behaviors, 27, 878-884.
  15. Nelson, J.K. (2005). Seeing through tears: crying and attachment. New York: Brunner-Routledge.
  16. Nelson, J.K. (2008). Crying in psychotherapy: its meaning, assessment, and management based on attachment theory. In A. Vingerhoets, I.Nyklíček, & J. Denollet (Eds.), Emotion regulation: conceptual and clinical
    issues (pp. 202-214). New York: Springer Science.
  17. Nelson, J.K. (2009). An attachment perspective on crying in psychotherapy. In J.H. Obegi & E. Berant (Eds.), Attachment theory and research in clinical work with adults (pp. 328-347). New York: The GuildfordPress.
  18. Owens, C. (2005). Moved to tears: technical considerations and dilemmas encountered in working with a 13-year-old boy with acquired quadriplegia. Journal of Child Psychotherapy, 31, 284-302.
  19. Pope, K.S., Tabachnick, B.G. & Keith-Spiegel, P. (1987). Ethics of practice. The beliefs and behaviors of psychologists as therapists. American Psychologist, 11, 993-1006.
  20. Rossberg, J.I., Karterud, S., Pedersen, G. & Friis, S. (2010). Psychiatric symptoms and countertransference feelings: an empirical investigation. Psychiatry Research, 178, 191-195.
  21. Shapiro, J. (2011). Does medical education promote professional alexithymia? A call for attending to the emotions of patients and self in medical training. Academic Medicine, 86, 326-332.
  22. Simons, G., Bruder, M., Van Der Löwe, I. & Parkinson, B. (2013). Why try (not) to cry: intra- and inter-personal motives for crying regulation. Frontiers in Psychology, 3, 1-9.
  23. The Relaxed Therapists. My client is crying (2006). Opgehaald uit
  24. Toepoel, V., Das, M. & Van Soest, A. (2008). Effects of design in web surveys: comparing trained and fresh respondents. Public Opinion Quarterly, 72, 985-1007.
  25. Van Kleef, G. (2009). How emotions regulate social life. The emotions as social information (EASI) Model. Current Directions in Psychological Science, 18, 184-188.
  26. Vingerhoets, A.J.J.M. (2013). Why only humans weep – unravelling the mysteries of tears. Oxford: Oxford University Press.
  27. Vingerhoets, A.J.J.M. & Cornelius, R.R. (2001). Adult Crying: a biopsychosocial approach. Hove, UK: Brunner-Routledge.
  28. Vingerhoets, A.J.J.M., Van de Ven, N. & Van der Velden, Y. (2016). The social impact of emotional tears. Motivation and Emotion. DOI 10.1007/s11031-016-9543-0.
  29. Zachrisson, A. (2009). Countertransference and changes in the conception of the psychoanalytic relationship. International Forum of Psychoanalysis, 18, 177-188.